Réinventer les 7 et 7

De son vivant, mon grand-père a bu quelque part entre 20 000 et 25 000 7 & 7: deux par nuit du début des années 1960 jusqu'à sa mort en 2003. Mis à part le Bloody Mary ou le tournevis occasionnel, et une gorgée annuelle de champagne le jour de son anniversaire de mariage, l'homme était consacré au highball 7-and-7UP du Seagram.

Il n’était pas seul. Seagram's 7 était omniprésent dans les caves à liqueurs américaines dans les années 60 et 70. Elle est devenue la marque la plus vendue en Amérique en 1947 et a conservé cette position jusqu'au début des années 1990. En 1965, cinq ans après que mon grand-père a commencé à entraîner le football au lycée de Delray Beach, en Floride, Seagram a vendu sa 150 millionième caisse. En 1972, cinq ans avant que Tony Manera ne commande un 7 & 7 dans «Saturday Night Fever», le 7 de Seagram atteignit la barre des 200 millions de caisses.

Rafraîchir une vieille agrafe

Depuis 2018, Diageo s'efforce de dépoussiérer la marque auprès des jeunes consommateurs. Il a lancé le National Dive Bar Day le 7 juillet pour célébrer les 7 et 7 comme un incontournable des bars de plongée, et un bar de plongée mobile Seagram a fait son apparition à travers le pays lors de concerts, d'événements sportifs et de festivals.

Je n'avais pas eu de 7 et 7 depuis peu de temps après la mort de mon grand-père il y a 16 ans. Puis, l'automne dernier, le barman Nick Bennett du bar Porchlight de New York m'a servi un 7 & 7 mis à jour. «J'adore les cocktails qui sont mal achetés», dit Bennett, dont le menu actuel propose des riffs sur le Wisconsin Old Fashioned, le Long Island Iced Tea et l'Amaretto Sour. «Cela ne rend pas service à notre industrie de dire que les choses sont faites.»

Pour développer la boisson, Bennett a visité les bars de plongée de Brooklyn pour voir comment les 7 et 7 étaient servis dans leur habitat d'origine. La dernière fois qu'il les avait créés, c'était il y a 15 ans lors de son premier concert de barman au Corner Bar à Sag Harbor. «Essentiellement, vous avez cet alcool à température ambiante qui est versé sur de la glace de merde et surmonté de soda sirupeux d'un pistolet. Cela commence plat, fade et trop sucré », dit-il. «Je voulais augmenter la carbonatation, réduire la douceur et refroidir tout le cocktail.»

Amélioration de l'original

Dans la version mise à jour de Porchlight, Bennett combine Mellow Corn, Dickel no. 12 whiskies Tennessee Sour Mash, Candian Club Rye, Old Overholt et Cobalt pour imiter le style mélangé du Seagram, et il ajoute une touche de Cointreau pour mettre en valeur les qualités d'agrumes de la boisson. Le sirop d'agrumes de la maison et le thé noir remplacent le 7UP, et Bennett fût et carbonate la boisson pour un service facile.

«La perception que tout le monde a des 7 et 7 est basée sur ce que les gens ont fait sans technologie ni technique», déclare Bennett, qui dirige également le programme de boissons chez Cedric’s at the Shed. «Mais nous sommes arrivés à un moment donné, grâce à des personnes comme Dave [Arnold] et Sasha [Petraske], que nous pouvons construire d'excellentes boissons avec de nouvelles techniques et de meilleurs produits.»

Mon grand-père aurait aimé la version de Bennett. Et j'imagine qu'il aurait été amusé de faire l'expérience d'un 18 $ 7 & 7 dans l'ombre d'Hudson Yards. (Bien qu'il ait travaillé pour les écoles publiques toute sa vie, il aimait dépenser de l'argent pour de belles choses.)

Je ne me suis pas rendu compte du succès des 7 et 7 de Bennett avant de bricoler des versions à la maison. J'ai préparé la boisson avec du soda aux agrumes raffiné, infusé le whisky avec du thé à la bergamote et invalidé la garantie de mon SodaStream en gazéifiant le Seagram 7. Contrairement à Bennett, aucune de mes expériences n'avait l'esprit de l'original.

«Ton grand-père n’était pas un mixologue», m’a dit ma grand-mère lorsque je lui ai parlé de son rituel des 7 et 7 ans. Mais il était particulier. Il a construit ses 7 et 7 dans un verre à thé glacé avec 1 1/2 once de whisky, beaucoup de glace (d'une machine, pas du congélateur) et 5 onces de 7UP (à partir de petites bouteilles en verre, jamais de canettes).

Pendant les vacances, j’ai ouvert une bouteille de Seagram’s 7 qui était cachée au fond de la cave à alcool de ma grand-mère. Personne dans la famille n'avait touché à la substance depuis plus de 15 ans. Mon père et moi avons apprécié une gorgée de whisky moelleux, sinon le highball sucré et un peu plat que j'ai fait avec.

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